Cuando en Química se explica de una forma satisfactoria cualquier cosa sin necesidad del flogisto, es sólo por esta razón infinitamente probable, que dicho principio no exista; que se trate de un cuerpo hipotético, una suposición gratuita. En los principios de la buena lógica se encuentra, por supuesto, el no multiplicar cuerpos sin necesidad.
-- Antoine-Laurent Lavoisier

viernes, 6 de abril de 2012

Las contradicciones de la homeopatía

The Guardian publicó el pasado 3 de abril un interesante artículo de Edzard Ernst que bajo el título "Why I changed my mind about homeopathy" (por qué cambié de parecer en relación con la homeopatía) en el que el autor describe la evolución de su opinión sobre esta pseudociencia.

Edzard Ernst es un médico alemán que ha estado vinculado, de una forma u otra, a la homeopatía durante toda su vida. En el artículo afiirma que su médico de cabecera era un homeópata y que su primer trabajo como doctor fue en una clínica homeopática. Durante los últimos veinte años, Edzard se ha dedicado a investigar científicamente la homeopatía.

miércoles, 4 de abril de 2012

Walter Isaacson–Einstein: His Life and Universe

Acabo de terminar la lectura del libro “Einstein: His Life and Universe” de Walter Isaacson. La versión que he leído es la original en inglés en formato electrónico para Kindle. El libro fue editado originalmente por Simon & Schuster en 2008 y, en su edición en papel, tiene 704 páginas. Walter Isaacson es un autor especializado en biografías ya que, además de ésta, ha editado biografías de otros personajes como Benjamin Franklin, Henry Kissinger o Steve Jobs.

Isaacson hace un muy buen trabajo describiendo la vida de alguien mitificado en el imaginario popular. Retrata tanto su trabajo científico como su vida personal proporcionando un retrato fiel del hombre y del científico. Una de las cosas que muestra el libro es el enfoque conservador que Einstein tenía de la física y que se manifiesta en su oposición a la mecánica cuántica en los años finales de su vida.

domingo, 11 de marzo de 2012

Un Charlatán en la Universidad de Almería

Ayer, el blog Conciencia & Evolución de Tavo Jiménez de Armas se hacía eco de esta noticia publicada en el diario digital Teleprensa que informaba de la presencia, el pasado 8 de marzo, del charlatán Rafael López-Guerrero en un acto de entrega de reconocimientos a profesores y alumnos en la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Almería.

El acto, enmarcado en la conmemoración de la festividad de la facultad, consistió en la entrega de distinciones a los profesores que se jubilan y a los alumnos con mejores expedientes y contó con la participación de Rafael López-Guerrero que impartió una conferencia sobre las relaciones humanas en el ámbito de la salud. Hasta aquí los hechos y ahora las opiniones.

domingo, 5 de febrero de 2012

Humor

Traducción:
El método científico.
- Estos son los hechos. ¿Qué conclusiones podemos extraer de ellos?
El método creacionista.
- Esta es la conclusión. ¿Qué hechos podemos encontrar que la soporten?

Fuente: What is pseudoscience?

martes, 31 de enero de 2012

Amenazas e intento de censura (de nuevo)

El maguferio hispano ha vuelto a demostrar tener la piel muy fina. Como ocurre en estos casos, la respuesta a una crítica es amenazar con tomar acciones legales. En este caso, el objeto de la amenaza, no es un blog escéptico sino el blog Conciencia & Evolución de Tavo Jiménez de Armas

Como el propio Tavo informa en este post de su blog, al ponerse en contacto con los organizadores del evento "III Congreso de Terapias Alternativas" en el que uno de los ponentes es el conocido pseudocientífico Rafael López-Guerrero, responsable del blog Misterios de la Astrofísica, para informarles de la realidad acerca de la biografía de dicho ponente, la respuesta ha sido la amenaza de tomar acciones legales.

jueves, 26 de enero de 2012

Bielas

No, el blog no ha cambiado, no voy a hablar de ciclismo. Leía hace poco el post titulado "Cranks and Physics" de Steven Novella en Skepticblog en el que aparece el término crank. Si uno busca el término en un diccionario aparecen muchas acepciones, muchas de ellas asociadas a la mecánica (manivela, biela, etc.), en general, a máquinas que trasladan movimiento alternativo en rotativo o viceversa.

martes, 17 de enero de 2012

Carl Sagan - The Demon-Haunted World

Estas navidades he tenido (por fin) tiempo de dedicarme a la lectura y acabo de terminar de leer el libro "The Demon-Haunted World" de Carl Sagan y tengo bien avanzado "Einstein: His Life and Universe" de Walter Isaacson y en lista de espera "The Road To Reality" de Roger Penrose. Pero, como el objetivo de este post es comentar el primero de ellos, nos centraremos en Carl Sagan.

martes, 20 de diciembre de 2011

Los beneficios de las mal llamadas terapias naturales

Publicó ayer (19/12/2011) el diario El País, en la sección de Sociedad, un artículo en el que se da cuenta de los resultados del estudio encargado por el Congreso y realizado por el Ministerio de Sanidad, el Instituto de Salud Carlos III así como otras instituciones, con el objetivo de analizar la efectividad de las mal llamadas terapias naturales.

miércoles, 7 de diciembre de 2011

¿Evidencias del bosón de Higgs?

Leo hoy en The Register que los físicos que trabajan en el LHC van a publicar la próxima semana los últimos resultados de las pruebas realizadas y que, por los rumores que corren, parece que se va a realizar algún anuncio en relación al descubrimiento del Bosón de Higgs.

jueves, 24 de noviembre de 2011

El mito de la consciencia cuántica

Hace unos días, en este post, comenté el libro "The Fallacy of Fine Tuning" de Victor J. Stenger. Uno de los capítulos que más me gustó fue el 15, "Quantum and Consciousness", entre las referencias bibliográficas correspondientes a dicho capítulo figura el artículo "The Myth of Quantum Consciousness" del propio Stenger, publicado en The Humanist (Número 3, Volumen 53, Mayo/Junio de 1992) que me ha parecido interesante traducir. (La versión electrónica de dicho artículo está disponible para su descarga aqui).

lunes, 21 de noviembre de 2011

El dogmatismo en la ciencia

Los resultados del reciente experimento OPERA y el supuesto descubrimiento de neutrinos hiperlumínicos (recogido en este post) me ha hecho reflexionar sobre las convicciones, las evidencias, la crítica y, como no, el impacto que ésto tiene sobre la Ciencia. 

Creo que todos somos conscientes que una de las diatribas que más se esgrimen en el campo pseudocientífico es el supuesto dogmatismo de la ciencia. Mi opinión personal es que, desde el lado de la pseudociencia, quieren llegar al (re)conocimiento sin aplicar el esfuerzo necesario para alcanzarlo, los conocimientos básicos que proporciona una formación científica son difíciles de conseguir: antes de abarcar el multiverso es necesario dominar las ecuaciones diferenciales y, eso cuesta, vaya si cuesta. 

jueves, 17 de noviembre de 2011

Victor J. Stenger - The Fallacy Of Fine Tuning

Acabo de terminar de leer el último libro de Victor J. Stenger, "The Fallacy Of Fine Tuning: Why The Universre Is Not  Designed For Us". Publicado en abril de este año por la editorial Prometheus Books, es un libro dedicado a desmontar, razonadamente, los argumentos que los defensores de la teoría del ajuste fino y del principio antrópico esgrimen para justificar la existencia de dios.

lunes, 14 de noviembre de 2011

Dios los cría y ellos se juntan

Llevaba un tiempo ya sin hacer objeto de ningún post a uno de los más destacados magufos que circulan por nuestra piel de toro que no es otro que nuestro inestimable y nunca suficientemente bien ponderado Rafael López-Guerrero, el alma mater de Starviewer y padre putativo de la Radiofrecuencia Cuántica Diferencial. Teoría que, como todo el mundo sabe, es el faro que iluminará el camino de la Física en los próximos años.

martes, 8 de noviembre de 2011

¡Dónde vas MarySol!

Este blog no tiene un número significativo de visitas ni un número alto de comentarios por lo que cualquier comentario sobre los posts llama mí atención. El hecho es que el pasado 30 de octubre, apareció un comentario en este post ya antiguo. El texto del comentario era:

Vosotros sois unos irrespetuosos sin conciencia y este blog es una basura
La autora del comentario aparentemente era  Marisol González Sterling y digo aparentemente porque ya se sabe que en Internet todos los gatos son pardos y cualquiera puede aparentar ser otro (me sorprende que use la i latina en lugar de la y griega).

miércoles, 2 de noviembre de 2011

Steven Pinker - How The Mind Works

Acabo de terminar la lectura del libro "How The Mind Works" de Steven Pinker. Pinker, de origen canadiense, es profesor de Psicología en la Universidad de Harvard y es un reconocido investigador sobre la mente y el lenguaje. 

Su currículo académico es impresionante. Se licenció en Psicología Experimental en la Universidad McGill de Montreal, su ciudad natal. Posteriormente, se desplazó a Nueva Inglaterra y obtuvo su doctorado en Psicología por la Universidad de Harvard para, a continuación, realizar una estancia postdoctoral en el no menos prestigioso Massachusetts Institute of Technology (MIT). A continuación se desplazó a California donde obtuvo una plaza de profesor asistente en la Universidad de Stanford en Palo Alto.

viernes, 7 de octubre de 2011

Daniel Shechtman - Premio Nobel de Química 2011


En el comunicado, la  Academia Sueca establece que:
In quasicrystals, we find the fascinating mosaics of the Arabic world reproduced at the level of atoms: regular patterns that never repeat themselves. However, the configuration found in quasicrystals was considered impossible, and Dan Shechtman had to fight a fierce battle against established science. The Nobel Prize in Chemistry 2011 has fundamentally altered how chemists conceive of solid matter.

lunes, 26 de septiembre de 2011

Neutrinos Hiperlumínicos

En estos últimos días se ha venido difundiendo la noticia de que uno de los resultados obtenidos en los experimentos OPERA (Oscillation Project with Emulsion-tRacking Apparatus) y presentados en el CERN, desmonta la teoría de la relatividad ya que muestra que los neutrinos viajan a mayor velocidad que la velocidad de la luz. La noticia fue recogida en distintos medios generalistas y, el propio CERN, divulgó, a través de una nota de prensa los resultados obtenidos. A su vez, el equipo a cargo del experimento ha publicado los resultados del mismo en arXiv.org que, si no me equivoco, no está sujeta al proceso formal de revisión por pares.

lunes, 12 de septiembre de 2011

De nuevo la censura

Me he enterado, de que en el blog La Ciencia y sus Demonios han decido retirar un post publicado por Manuel Abeledo que se titula "Tirando del Sedal Pseudomédico" y que, en el momento de escribir estas líneas, todavía se encuentra en la cache de Google (aquí).

En el post se criticaba a Miguel Jara, el cual, de acuerdo a su autodefinicón, es un periodista freelance que colabora con la revista el panfleto Discovery DSalud en la que, no lo olvidemos, colaboran, asimismo, personajes del prestigio del falso médico ferrolano Coté.

viernes, 12 de agosto de 2011

¿Un nuevo caso de ciencia patológica?

A través de este post en  el blog La Mentira Está Ahí Fuera me he enterado que existe un dispositivo (E-Cat), inventado y diseñado por el ingeniero italiano Andrea Rossi en colaboración con el físico de la Universidad de Bolonia, Sergio Focardi que, aparentemente, es capaz de generar energía a partir de una reacción nuclear de baja energía (LENR, antiguamente conocida como fusión fría).

El final de mi etapa universitaria coincidió con el revuelo a consecuencia del experimento de Fleischmann y Pons, la posterior publicación en Nature de los resultados obtenidos y el interés del mundo científico de entonces en intentar reproducir los resultados experimentales. La realidad es que, a pesar de repetidos anuncios, no se consiguió reproducir, en ninguna parte la producción de neutrones del experimento original. La primera consecuencia fue la erosión del prestigio de Fleischmann que, no lo olvidemos, era uno de los electroquímicos más reconocidos del momento. La fusión fría fue, poco a poco perdiendo momento para acabar cayendo en el ámbito de la Ciencia Patológica.